人类或导致第六次物种大灭绝

史德拉海牛——很多科学家听到这个名字都如雷贯耳。1741年探险家维塔斯·公牛棋牌网址;白令率领的科考团队在白令岛附近首次发现这种海洋哺乳动物。然而,仅仅27年后,这一物种永久地消失了。

不幸的是,在几个世纪以来消失的脊椎动物中,史德拉海牛可能只是上千分之一。近日,一项发表在《科学进展》期刊上的研究指出,目前脊椎动物的灭绝速度比正常情况快114倍,人类或已开启第六次物种大灭绝时期。

114倍,这个数字很保守

快114倍,这一惊人的数字只是保守估测结果。

去年杜克大学生物学家斯图尔特·皮姆也发表研究警告人类已经进入第六次物种大灭绝时期,其研究结果是:目前的物种灭绝速度比正常情况快1000倍。

上世纪90年代,美国著名古生物学家理查德·利基提出了“第六次大灭绝”的概念。此后20多年中,这种说法一直饱受争议。中科院古脊椎动物与古人类研究所研究员刘俊告诉科技日报记者,人类加快了物种灭绝速度,这在科学界是公认的。但是它算不算大灭绝?“科学家发现有这种趋势,但依然很难断定。”

该研公牛棋牌网址究报告认为:“科学家多次指出地球生物正进入第六次大灭绝时期,其依据就是目前物种灭绝速度明显超过了自然灭绝速度。之前的估计由于可能会高估灭绝危机的严重性而饱受批评。”

为了避免这种高估,最新研究使用非常保守的假设对脊椎动物的灭绝速度进行了估测。首先,将自然灭绝速度提高到以往研究采用数值的两倍——每过100年每10000个物种中就会有2种哺乳动物灭绝。

其次,采用非常严苛的标准来评估目前脊椎动物的灭绝速度,并采用了两种计算方法。一种是非常保守估计,只考虑被国际自然保护联盟列为“灭绝”的物种;一种是保守估计,只考虑被列为“灭绝”“野外灭绝”或“可能灭绝”的物种。

在这样保守的估测下,物种灭绝速度依然是自然灭绝速度的8到100倍。该报告强调,这种计算很可能会低估物种灭绝危机的严重性,“我们的目标是给出人类对生物多样性影响的下限值”。

100多年,见证大部分物种灭绝

“物种灭绝在自然状态下也会发生,因为物种也是有生有死的。”刘俊说。但是,越来越多的证据说明,目前的物种灭绝速度远远高于人类出现之前的自然灭绝速度。

以大洋洲的热带岛屿为例,在人类定居后约2000年的时间里,多达1800种鸟类已经消失了,其证据大多可以在近几十年发现的半化石残骸中找到。脊椎动物灭绝的书面证据可以追溯到16世纪:17世纪消失的渡渡鸟、18世纪消失的史德拉海牛、19世纪消失的罗格里德斯巨龟等等都有大量确凿记录。

(责任编辑:公牛棋牌网址)

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